《父母的责任》

【导读】
爱你孩子的灵魂,这是爱你孩子的关键。从今天起,我们将连载分享英国莱尔主教的《父母的责任》一书。莱尔主教是一位优秀的圣经解经家和作家,也是大能的讲道者和牧者,司布真认为他是“英国国教中的杰出人物”,他所写的关于孩子教育的内容也对我们当今的信徒有很大益处。
我们愿意和你一起来跟他学习如何做基督徒父母,如何引领孩子认识耶稣基督,将他们带到上帝面前,使他们灵魂得救。

父母的责任【一】| 孩子当走的路 V.S. 孩子想走的路
要记住,孩子天生就有偏向邪恶的倾向,所以如果你让他们自己选择,他们肯定会选择错误的事。
母亲不知道她温柔的小宝宝长大会是什么样子,是高是矮,是弱是强,是聪明还是愚蠢等,他可能会是其中任何一样,这都是不确定的。但有一件事是母亲可以肯定地说出来的:他会有一颗败坏犯罪的心。做错事情对我们来说是天生的。所罗门说:“愚蒙迷住孩童的心” (箴言22:15),“放纵的儿子,使母亲羞愧” (箴言29:15)。我们的心就像我们在上面行走的土地,放任不管,它必然要生出野草。
那么如果你想有智慧地与你的孩子相处,你就不可任由他受他自己心意的引导。你要替他思考,替他判断,替他行事,就像你会替一个软弱失明的人做这些事情一样。千万不要任由他凭自己走偏路的内心趋向和愿望去行事。他还不晓得什么是对他思想灵魂有益处的,正如他不晓得什么是对他身体好的一样。你不会让他决定他要吃什么,喝什么,穿什么。在对待他的思想方面也要如此。教养他,使他走合乎圣经、正确的路,而不是走他想走的路。
如果你不能认同这条基督徒管教孩童的首要原则,你再看下去也是没有用。“任性”几乎是孩子思想里面冒出来第一样事情,也应该是 你第一步要抵挡的。

父母的责任【二】| 你对孩子的爱和忍耐够吗?
我指的不是要你去溺爱孩子,而是指你应当让他看得出你爱他。
爱应当是一根贯穿着你一切行为的主线。慈祥、温善、耐心、克制、忍耐、同情、乐意为孩子分忧、与孩子分享快乐——这些都是最容易让孩子受牵引的绳索——如果你想赢得他对你的信赖,这些就是你必须努力做到的。
就算在大人中间,也是很难找到更喜欢被人赶着走,而不喜欢被人吸引的人。在我们所有人的心中,都有一种想要对别人的强迫进行反抗的倾向;想起强迫的顺从,我们就挺直腰杆,硬起颈项。对待孩子,我们要如同驯马师对待马驹—— 温柔待它们,悉心照料它们,慢慢你就可以拉着缰绳牵引它们;粗暴对待它们,你就会有很长时间也不能驾驭它们。
孩子的心被铸造得和我们的几乎一样。严厉和苛刻的管教方式只会使他们寒心退缩,使他们心灵封闭,让你疲于去寻找它的门。但只要你让他们看到你对他们的爱——你真的盼望使他们幸福,给他们带来益处——即使你惩罚他们,为的也是他们的利益,这样,就像鹈鹕吐血一样,只要让孩子看到你甘愿呕心沥血来喂养他们的灵魂,他们就会很快属于你,被你塑造成型。但为了赢得他们的心,你必须以慈爱吸引他们。
理性本身告诉我们这点:孩子是柔弱的造物,由于这个缘故,他们需要得到你耐心和体贴的照顾。我们必须温柔地对待他们,就像对待易损的器皿;对待他们的方式如果粗暴简单,带来的就会是弊大于利。他们就像娇嫩的树苗,需要轻柔的浇灌——时常不断,但每次只能少许。
我们不能指望马上就达到所有的目的。我们必须记住他们是孩子,所以要按他们的承受力来教导他们。他们的心灵就像一块金属——无法一下子就被锻造成有用之物,而只能不断地轻轻捶打。他们的理解力就像颈项纤细的容器﹕我们必须循序渐进地向里面倾注知识的美酒,如果太快,就会溢出和丧失。我们必须以「这里一点、那里一滴」作为原则。磨石做工缓慢,但不断地摩擦,能够使铁棒变成绣花针。在教育孩子方面,我们的确需要耐心,没有耐心我们就将一事无成。
如果缺少这种温柔和爱心,那么任何事物都无法补偿。一个牧者尽管应该清楚、有力、无可辩驳地讲述基督的真理,但只要他没有本着爱心去讲,就很少能够赢得灵魂。同样,你也应该尽你对孩子的责任——吩咐、警告、惩罚、说理——但只要在你对待他们时缺少爱,那你所有的辛苦都将是徒劳。
爱是取得教育成功的大秘密。发怒和粗暴可能一时唬得住孩子,但却无法让孩子相信你是正确的;如果他看到你常常发脾气,你就会很快失去他对你的尊敬。如果一个父亲对他儿子说话像扫罗对约拿单说话一样(撒母耳记上20:30),那么他就别指望自己能继续对他儿子的心灵有影响。
要努力珍惜孩子对你的爱。使孩子害怕你是件危险的事。最糟的事莫过于在你和孩子之间直接造成紧张和隔阂了;而这是由惧怕导致的。惧怕使孩子对我们教养他的方法关闭心门——惧怕导致他封闭自己——惧怕播种大量虚假伪善的种子,结果导致许多谎言。在使徒保罗对歌罗西人所讲的话中,存在着宝贵的真理﹕「你们作父亲的,不要惹儿女的气,恐怕他们失了志气」(歌罗西书3:21)。请不要忽视它里面所包含的忠告。

父母的责任【三】| 种瓜得瓜、种豆得豆,你在孩子里面种什么?
恩典是所有原则中最有力量的。当恩典进入到一个罪人的心中时,看它所引起的是多么剧烈的变革:它倾覆撒旦的堡垒、它推倒高山、填平峡谷;它使弯曲的变直;它把整个人变成一个新人。的确,在恩典面前,没有什么事是不可能的。
然而,人的本性也是非常顽固的。看它是如何与神国度的事情抗争的:它抵抗我们追求圣洁的努力、它在我们心中保持不断的争战,直到我们生命的最后一刻。的确,人的本性实在非常顽固。
但在恩典和人的本性之后,没有任何事比教育更有力量了。早期的习惯非常重要,我们成长过程中所领受的教育,铸就了我们今天的品格。“教育在人的想法和思考习惯上有惊人的影响,孩子在幼年所学的,将在一生中表现出来。”(塞西尔)
我们的成长很大程度上取决于那些带我们长大的人。我们从他们那里得到的品味和喜好,会或多或少伴随我们一生。我们不加思考的学习父母(或者保姆)的语言,无疑同时也会模仿他们的习惯、仪态和思想。时间会证明,我们有多么深地受到早年的影响,成年后我们身上有多少东西是在婴孩时期由那些照顾我们的人所撒下的种子。
所有这一切都是神出于怜悯的一种安排。祂赐孩子一种心思,能够像泥土一样接受塑造。祂赐给孩子一种性情,从生命开始的那一刻,就让他们相信你告诉他们的事,把你的忠告看作理所当然;相信你,而不是一位陌生人的话。总之,神赐给你一个绝好的机会,使你对孩子做有益的事。千万不要忽视和丢弃这个机会,一旦错过它,后悔就来不及了。
小心一些人已经进入的可悲的错谬:他们认为父母不能为孩子做任何事,必须任由他们自己,坐等恩典到来。这些父母希望他们的孩子能像义人一样死去,却不帮助孩子活出义人的人生。他们抱着巨大的期盼,但结果是一场空。魔鬼巴不得看到这样的错误想法,正像牠总是高兴看到人们为自己的懒惰寻找借口。
我知道你不能改变你的孩子。我知道那些重生的人之所以重生,不是靠人的意志,唯独靠着神。但我也知道神明确地说:「教养孩童,使他走当行的道。」神从来不会给人命令,却不给人能完成命令的恩典。我也知道,我们的责任不是停滞不前来对命令无休止的争辩,而是要向前迈进和竭力顺服。只有我们在顺服中向前迈进时,才会遇到神。顺服的路是神赐给我们祝福的路。我们只要像迦南婚宴中听命的仆人那样,用水把水缸装满,然后平安地把它交给主,主会使水变为酒。

父母的责任【四】| 爱孩子的灵魂是爱孩子的核心
毫无疑问,在你眼中,孩子是珍贵的宝贝,但如果你真爱孩子,就要常常为他们的灵魂着想。在所有的利益中,孩子永恒的利益当在你心中占据最大的份量。对什么事情的关心都不能超过对他们永恒结局的关心。他们身上没有哪一部分,是比那样永远不死的部分对你来说更为宝贵的。这世界连同它一切的荣华,都将过去。“切切仰望神的日子到来,在那日天被火烧就销化了,有形质的都要被烈火熔化。(彼得后书3:12)”可是住在这些你所深爱的、小小的孩子里面的灵魂,却要永远长存。那时,他们是处于福乐的状态,还是处于悲惨的状态,很大程度上将取决于你(从人的角度来看)。
在为孩子所做的一切事当中,这应当是你首要的考虑。在你带领他们走的每一步,做每个有关他们的计划、方案和安排上,你都不可忽略这个重大的问题:“这会对他们的灵魂产生怎样的影响?”
爱灵魂是真正的爱。溺爱、娇惯和纵容孩子,仿佛他所见到的这个世界就是他所能盼望追求的一切,唯独在今生可以获得幸福——这不是爱,而是残忍。这是对待野兽的方式,因为它们只有这一生可活,死后便归于无有。这么做,是将最重要的真理向孩子隐藏。孩子人生的首要目标应当是追求灵魂得救,而这真理应该从他孩提阶段起,便要向他传讲。
如果一个真正的基督徒想为天国养育他的孩子,他肯定不会作当下“时尚”的奴隶。他肯定不会仅仅因为某样教育方法符合习俗,就用那样的方法教导孩子;或是只因为大家都在读某些书,就允许孩子也去读,而不管这类书有没有问题;又或因为某些坏习惯在现代司空见惯,就任由孩子形成那样的习惯。他一定是用关注灵魂的眼光教养孩子,一定不会因为听到别人说他的教养方式稀奇古怪而羞愧——是又怎样?时光荏苒,这世界的时尚、习俗都将成为过去。那为天国、而不是为地上;为上帝、而不是为人去教养他的孩子的人,最终将被称为有智慧的父母。

父母的责任【五】| 用圣经喂养你孩子的灵魂
我承认,你不能使你的孩子热爱圣经。除圣灵之外,没人能给我们一颗喜爱神话语的心。可是你能帮助你的孩子熟悉圣经,并确保他们从幼年开始就很好地熟悉这本圣书。记住,孩子对圣经无论知道的多早,多熟悉也不为过。
深入掌握圣经知识是拥有正确信仰的根基。圣经基础牢固的人一般不容易在信仰上摇动,不会随着新奇的教义之风摇摆。任何教育体系,只要没把圣经知识放在首位,都是危险的、不可靠的。
你要在这点上特别小心,因为魔鬼就在周围游走,错误的教义到处泛滥。比如,我们当中的一些人把应该归给基督的荣耀错误地归给教会;另一些人把圣礼当做救主和永生的保障;还有一些人把要理问答抬高到比圣经更重要的地位,或者用各种小册子或故事书而不是圣经的真理来塞满孩子的脑袋和心灵。但如果你爱你的孩子,就应当让圣经单纯的真理成为滋养他们灵魂的食粮,让所有其他书籍退居次位。
父母首要关注的应该是孩子对圣经的掌握,而不是对要理问答的掌握。相信我,这才是上帝看重的教育。诗人对上帝说:“因你使你的话显为大,过于你所应许的(或作超乎你的名声)。”[诗篇138:2]照我看来,在孩子面前努力使神的话语和神的名显为大的人,将受到祂特别的祝福。
确保孩子以敬虔的心读圣经。教导他们圣经就是真理,而不是人的话。它是圣灵亲自所写——是完全正确的,对我们完全有益的,并使我们在耶稣基督里因着信心有得救的智慧。
要教导孩子将圣经看为灵魂日用的饮食——有益于他们灵魂健康不可缺少的的每日必需品。我知道,让他们在行为上惯于这样做也极有可能流于形式,但不能否认,行为上的这种习惯也可以间接遏制很多罪恶。
确保孩子完整地读圣经。不必害怕教导他们任何教义,不必假设基督教的主要教义是孩子难以理解的东西。事实上,孩子对圣经的理解能力远远超过我们所想的。
要告诉孩子有关罪的事情,罪的力量、罪的邪恶、罪所带来的债、罪所导致的后果:你会发现这些是他们可以领悟的。
告诉他们耶稣基督以及祂为我们得救所做的工作——为我们赎罪、钉死在十字架上、流出宝血、献上自己为祭、为罪人代求:你会发现这对他们来说并不难理解。
告诉他们圣灵在人心里的作为,祂如何改变人、更新人、洁净人、使人成圣,你很快就会发现他们可以在某种程度上遵循你的教导。简言之,关于一个小孩子对荣耀的福音所能理解的广度和深度,我们不得而知;他们对这些事情的理解比我们想象的深刻得多。
关于对孩子信仰的教导应该从什么时候开始,没有普遍原则可循。有些孩子理解这些事,似乎比同龄人更快一些;然而很少出现我们过早教导孩子这些以致他们无法理解的例子。相反,我们有一些令人惊奇的例子记录在案,有的孩子早在三岁之时就对有关上帝的事情有着惊人的理解。
要用圣经充实填满孩子的心灵。让神的话语丰丰富富地住在他们里面。给他们圣经——整本的圣经,即使他们年龄还很小。

父母的责任【六】| 为什么要教孩子祷告
祷告是真信仰生命的呼吸。这是一个人重生的重要证据。扫罗的主在差遣亚拿尼亚时对他说:“起来……他(扫罗)正祷告。”(使徒行传9:11)。他已经开始祷告,这足以说明他属灵的光景如何。
在开始分别神的子民与世人的时候,祷告就是神的子民显著的标志。圣经说:“那时候,人才求告耶和华的名”(创世记4:26)。
祷告是所有真基督徒的特征。他们以祷告来向神倾诉他们的需要、感受、愿望、担忧;他们心口如一。而挂名的基督徒或许能够模仿祷告,甚或口若悬河,但他们只是用重复的话,并止步于此。
祷告是一个人灵魂的转折点。除非跪下来祷告,否则你的劳作都是徒然的,事工也都是无益的。在此之前,我们对你灵命的光景不抱希望。
祷告是灵命兴盛的伟大秘诀之一。当你频繁地与神有私下的交通,你的灵命就会像雨后春笋一样成长;若这样的交通变得稀少,一切都会停滞不前,属灵的生命将会苟延残喘。我能肯定,一个不断成长的基督徒,信心坚定的基督徒,多结果子的基督徒,一定是经常向他的主祷告的人。他求问的多,得到的也多。他告诉耶稣一切,所以他总是知道如何行事。
祷告是神放在我们手中最强有力的工具。它是我们面对各种困难时最好的武器,是解决所有难题时最可靠的方法。它是开启应许宝库的钥匙,是随时给我们带来恩典和帮助的手。它是神命令我们在危急时吹响的银号,祂应许垂听我们的呼求,就像一个充满慈爱的母亲聆听她孩子的声音。
祷告是人能借以来到神面前最简便的途径。是每个人力所能及的,无论是患病的、年老的、体弱的、瘫痪的、瞎眼的,还是贫穷的、无文化的……所有人都能祷告。在这件事上,记性不好,没有学问,缺少书本或学习,都不是借口。只要你拥有能倾吐心声的舌头,你就可以并且应该祷告。“你们得不着,是因为你们不求”(雅各书4:2)在审判的日子,这句话将使许多人惊惧地被定罪。
父母们,如果你爱自己的孩子,就当尽你所能地培养他们祷告的习惯。向他们示范怎样开始,告诉他们说些什么,鼓励他们持之以恒。当他们漫不经心和懈怠时,就要提醒他们。无论如何,不要因你的过错使他们从不求告主的名。
记住,这是一个孩子能够在信仰方面迈出的第一步。远在他可以阅读之前,就可以教他跪在母亲的身旁,重复母亲所教他的简单的祷告和赞美。正如所有事情的第一步总是最重要的,同样你孩子祷告的方式与你起初在他面前的榜样有密切的关系,因此值得你给予最大的关注。很少有人明白这一点的重要性。你必须留心,不要让孩子用轻率的、敷衍的、不敬畏的方式祷告。且一定要小心,不要让其他人来监管这事,或者过于信任,由得孩子自己祷告而没有人在他的身边。对于从不亲自看顾孩子每日生命中这最为重要部分的父母,我实在不敢恭维。如果有什么习惯应当靠你亲自手把手和面对面地帮助形成的话,那就是祷告的习惯了。如果你从没有亲自听过孩子的祷告,那就该受到严厉的责备。那样的话,你就像约伯记中所描述的鸵鸟一样愚蠢:“因它把蛋留在地上,在尘土中使得温暖;却想不到被脚踹碎,或被野兽践踏。它忍心待雏,似乎不是自己的,虽然徒受劳苦,也不为雏惧怕。”(约伯记39:14-16)。
在所有的习惯中,祷告是我们记忆中最为长久的。许多上了年纪的人能告诉你,在他孩提时,他的母亲是如何带领他祷告的。也许其他事情他都记不起来了,他曾去过的教会、他曾听过其讲道的牧者、那曾经与他一起玩耍的同伴——所有这些或许都已从他的记忆里消失了,没有留下任何痕迹。但不同的是他第一次的祷告,他仍可以说出他跪在哪儿,被教导说些什么,甚至他母亲当时的样子。这些事情在他脑子里就像发生在昨天一样。
亲爱的朋友,如果你爱你的孩子,我奉劝你,在孩子小时候给他们养成祷告习惯的机会是多么可贵,请不要还未开垦就错过播种的时节。如果你只能培养孩子形成一个习惯,那么就教导他们养成祷告的习惯吧!

父母的责任【七】| 培养孩子参加敬拜聚会的习惯
要告诉孩子去神的家和参加祷告聚会的义务和特权。告诉他们,无论主的子民在哪里奉祂的名聚集,主耶稣都会以特别的方式与之同在,而那些缺席的人,就会像使徒多马一样错过祝福。告诉他们听牧者传讲神的话语的重要性,那是神使人的灵魂得以改变、成圣和强壮的蒙恩之道。告诉他们,使徒保罗是如何命令我们﹕“你们不可停止聚会,好像那些停止惯了的人,倒要彼此劝勉。既知道(原文作“看见”)那日子临近,就更当如此。”(希伯来书10:25)。
在教会中,除了老年人之外,没有人来参加圣餐礼拜,年轻的男女都离开了教会。这真是一幅可悲的景象。但更可悲的是,除了被要求勉强来参加主日学的以外,在教会中看不到别的孩子。不要让这种罪发生在你的家中。在每个城市中,除了那些参加主日学的孩子,还有很多孩子。作为他们的父母和朋友,你有责任让他们和你一同来教会。
不要让孩子养成找借口不去教会的习惯。要直截了当地让他们明白,只要他们住在你的屋檐下,每个身体状况良好的人都必须在主日参加聚会敬拜主是你家的规矩。除非生病极其严重不能去教会以外,拒绝在主日去教会的人,他的灵魂将受到巨大的损失。还要注意,只要可以安排你的孩子与你一同去教会,就要确使他们与你坐在一起。去教会是一回事,在教会里的举止表现又是另一回事。相信我,要想让他们表现好,最好的保证就是让他们在你眼前。
年青人的思绪十分容易分散,思想容易走神。为防止这样的事发生,应当使用一切可能的方法。我不愿看到年轻人独自来教会,在路上他们常常遇到不好的伙伴。因此在主日那天,他们所学到的邪恶,反而会比一周其它日子里学到的更多。我也不愿在教会中看到被我称之为“年青人专区”的地方。在那里,他们经常会养成注意力不集中和不恭敬的习惯,今后要想除掉这些习惯,得花很多年的时间(如果它们能够除去的话)。我想要看到的,是整个家庭坐在一起,老的少的,一个挨着一个,丈夫、妻子、孩子,以家庭为单位来服侍神。
有人说,要孩子参加聚会和圣餐礼拜没什么用,因为他们还小,无法理解这些事。请不要听从这些论调,我在旧约圣经中找不到这样的教义。我注意到,当摩西去见法老时,他这样说:“我们要和我们老的少的、儿子女儿同去,且把羊群牛群一同带去,因为我们务要向耶和华守节。”(出埃及记10:9)我还注意到,当约书亚宣读上帝的律法时,圣经说道:“摩西所吩咐的一切话,约书亚在以色列全会众和妇女、孩子,并他们中间寄居的外人面前,没有一句不宣读的。”(约书亚记8:35)再看新约,我发现像在旧约圣经中一样提到要孩子参加公开的宗教活动。我看到当保罗在推罗与门徒最后一次辞别时,他这样说:“过了这几天,我们就起身前行。他们众人同妻子儿女送我们到城外,我们都跪在岸上祷告,彼此辞别。”(使徒行传21:5)
撒母耳的童年时期,似乎他在真正认识主以前就已经在服侍祂了。圣经说:“那时撒母耳还未认识耶和华,也未得耶和华的默示。”(撒母耳记上3:7)在主对门徒说话的时候,他们看起来也没有完全明白主曾向他们所说的:“这些事门徒起先不明白,等到耶稣得了荣耀以后,才想起这话是指着他写的,并且众人果然向他这样行了。”(约翰福音12:16)
父母们,以这些例子来安慰你们的心吧。不要因你们的孩子现在还不明白聚会和圣餐礼拜的价值而气馁。你们所要做的只是教育他们养成规律参加的习惯,让他们把这当作一个崇高、圣洁和庄严的责任。请相信我,因你们的努力,他们总有一天会给你们带来祝福。

父母的责任【八】| 你的孩子相信你吗?
我的意思是,你要教导孩子,让他们相信你说的话。你要尽力使他们信任你的判断,尊重你的看法,胜过他们自己的看法。要使他们这样认为:当你说一件事是对她们有害的,那就肯定是有害的;当你说这是对他们有益的,那它就肯定是有益的。总之,你的知识胜过他们的见识,他们毫无怀疑地信赖你说的话。让他们感觉到,虽然现在不明白,但以后会明白的。让他们知道你要求他们做的任何事都是有原因的。
有谁能描绘拥有真正的信心所带来的祝福呢?谁又能述说在这世上不信所带来的悲苦?不信导致夏娃吃了禁果,使她怀疑上帝话语的真实性:“你们必定死”;不信导致那上古的世界弃绝挪亚的警告,结果在罪中灭亡了;不信导致以色列民在旷野长期飘流,是阻止他们进入应许之地的绊脚石;不信导致犹太人在十字架上钉死荣耀的主,他们不信摩西和先知们的话,尽管他们每天都在读那些话。直到如今,不信仍是人心里起支配作用的罪魁:不信上帝的应许、不信上帝的警告、不信自己的罪性、不信我们所面对的危险、不信任何反对我们邪恶心里的骄傲和对贪恋世俗的事。如果不教育你的孩子养成绝对相信的习惯,那你对孩子的教育基本没什么意义。务要训练他们对你的话语有信心,相信父母所说的肯定是真实可靠的。
我曾听到有些人说:不要对孩子要求做他们不能理解的事,应该对要他们去做的每件事都解释清楚、说明理由。我严肃地告诫你,要小心这种观念。坦率地说,我认为这是一种错误和堕落的原则。毫无疑问,把你所做的每件事都神秘化是荒谬的,有很多事情是适合对孩子解释的,以便让他们明白我们说的是合理的、有智慧的。但是,在抚养孩子长大的过程中,若让他们认为,在他们做每一步之前必须要用他们脆弱和不健全的理解力弄清楚“为什么”和“因为、所以”,否则就不能相信的话,那么这确实是个很可怕的错误,很有可能对他们的心灵造成最坏的影响。
如果你觉得有必要,某些时候是可以跟孩子讲道理的,但绝不要忘记(如果你真的爱他)他毕竟只是个孩子。他拥有的是孩子的思考方式和理解方式,因此他不需要马上知道所有事情的原因。
要让孩子看到亚伯拉罕带以撒上摩利亚山献祭时以撒的榜样﹕在被亚伯拉罕带上山的时候,以撒只问了父亲一个问题“燔祭的羊羔在哪里呢?”而他所得到的回答只是“神必自己预备作燔祭的羊羔。”(创世记22章)何时、何地、以何种方式献这燔祭、这一切到底是什么意思——所有的问题以撒都未被告知,但那个回答已经足够了。他相信事情会得以妥善安排,因为他父亲就是这样说的,他便心满意足。
你也要告诉孩子,在所有事情开始的时候,我们都是学习者,在任何知识领域,都有一个从入门到熟悉的过程。世上最好的马都需要被彻底降服一次。总有一天,他们会认识到你对他们的教导是智慧的。但在目前,要教导他们,只要你说一件事情是对的,这对他们来说就应当足够了——他们必须相信你,并且满足于此。
父母们,如果在教育孩子的事上有什么是重要的话,那就是这点了。我告诫你们,如果你爱自己的孩子,就要使用各种方法培养他们相信你的习惯。

父母的责任【九】让顺服成为孩子的座右铭
这是一个值得付出心血来达到的目标。在我看来,没有什么像养成顺服的习惯一样对我们的生活各方面有那么大的影响。父母们,一定要下决心让孩子顺服你,虽然这会让你觉得非常麻烦,也会让他们流很多眼泪。不要让他们有质疑,论理,争辩,拖延和顶嘴。当你给他们下命令的时候,要让他们清楚地明白你希望他们照做。
顺服是唯一实在的东西。它是可见的信心,是出于信心的行为,是信心的体现。它在主的百姓当中试验出谁是真正的门徒。“你们若遵行我所吩咐的,就是我的朋友了”(约翰福音15:14),受过良好训练的孩子的标志,就是他们欢欢喜喜去做他们父母命令他们去做的任何事情。实际上,如果顺服父母不是甘心乐意且立刻的,那第五条诫命里的孝敬如何实现?
孩子早期的顺服是圣经所主张的。亚伯拉罕说,他不仅训练他的家庭,而且“他吩咐他的众子和他的眷属遵守我的道,秉公行义”(创世记18:19)。圣经论到主耶稣时说,他还小的时候就顺服约瑟和马利亚(路加福音2:51)。请看约瑟如何无条件地服从他父亲雅各的吩咐(创世记37:13);请看以赛亚说到“少年人必侮慢老年人”时,他是怎样把这看作一件邪恶的事(以赛亚书3:5);请看使徒保罗如何把违背父母说成是末世最恶劣的罪之一(提摩太后书3:2);请看他如何把要让孩子顺服当作一个基督徒牧者必有的美德﹕作执事的必须“好好管理自己的家,使儿女凡事端庄顺服”(提摩太前书3:4),以及“执事只要作一个妇人的丈夫,好好管理儿女和自己的家”(提摩太前书3:12);并且长老必须“儿女也是信主的,没有人告他们是放荡不服约束的,就可以设立”(提多书1:6)。
父母们,你希望看到孩子幸福吗?那么就要花力气训练他们顺服你对他们的要求,让他们照着你所吩咐的去做。请相信我,我们被造不是为了过完全独立的生活,我们不适合这样。即便是被基督释放得自由的人也仍要负一个轭,他们要“侍奉主基督”(歌罗西书3:24)。这并不是每个人都可以统治的世界——孩子们不太容易很快就理解这点。只有当我们知道如何顺服那些在上掌权的,才能找到自己正确的位置。在孩子还小的时候就要教导他们顺服,否则孩子会终其一生抗拒上帝,虚妄地认为可以摆脱上帝的掌管,并在这样的想法中耗尽生命。
亲爱的读者,我所提出的这点是极其必要的。在这个时代,你会看到很多父母在孩子远没有能力之前就允许他们为自己选择和思考,甚至允许他们为不顺服找借口,好像这并不是一件可耻的事。在我看来,一个总是让步的父母和一个总是自行其是的孩子,是最令人痛苦的景象——这痛苦,是因为我看到上帝所定的秩序被颠倒了;这痛苦,是因为我看到由此导致的结果是孩子的品格必将任性、骄傲和自负。如果你允许孩子不顺服他们在地上的父亲的话语,那么他们不顺服在天上的父亲又有什么可惊讶的呢?
父母们,如果你爱自己的孩子,就要让顺服成为他们随处可见的座右铭。

父母的责任【十】你的孩子讲真话吗?
在这个世界上,说诚实话并没有我们想的那么普遍。全然无欺,只说真相——这是很多人应当牢记于心的黄金准则。说谎和搪塞是由来已久的古老的罪。魔鬼是这些事情的父,牠以一个无耻的谎言欺骗了夏娃,并且自人堕落以来,它就是一桩所有夏娃的子孙都需要加以提防的罪。
想想世界上有多少谎言和欺骗!有多少夸大之词!一件简单的事被怎样地添油加醋!又有多少内容是因为不能给说话的人带来利益而被删掉!在我们周围,能有几个人的话是我们可以毫不怀疑的呢?在这方面,古代的波斯人在那个世代确实是有智慧的:他们教育孩子的一个要点就是强调孩子们应当学会讲真话。这件事竟然需要特别指出,这对人性的邪恶是一个多么可怕的证明!
亲爱的朋友,请你留意一下旧约圣经中有多少次说到神是诚实的神。诚实作为神的极其重要的品格之一,被摆在我们面前极其重要的位置上。祂从不背离正直的路,祂痛恨撒谎和虚伪。你要竭力不断地以此告诫你的孩子,让他们记住这点。要常常向他们强调,跟真相只差一点点也是谎言,回避、借口、夸大都通向谎言,是应当避免的。要勉励孩子在任何处境中都坦率诚实,无论代价有多大,都要讲真话。
我跟你强调这点,不仅仅只是为了孩子在这个世界上的品格,也是为了让你在与他们相处的过程中得到帮助和安慰。你会发现,孩子的话能让你一直相信的确是一个巨大的帮助,这将成功避免他们养成在孩子之中常见的隐瞒的习惯。一个人是否能够坦白和直率,在很大程度上有赖于父母在他童年时期对这件事情的态度。
父母的责任【十一】让孩子养成爱惜光阴的习惯
懒惰是魔鬼最好的朋友,它是让牠有机会伤害我们的最佳途径。懒惰的心像一扇敞开的大门,即使魔鬼自进来,牠也肯定会向里面扔进某些东西,引发我们灵魂中的恶念。
神造万物,没有一样受造物是为了懒惰而被造的。服侍和工作是所有受造物的一部分。天上的天使要工作,他们是服侍主的仆役,凡事遵主的旨意去行;亚当在伊甸园时要工作,他被指派修理看守园子;在荣耀中得救赎的圣徒要工作,他们日夜不住赞美买赎他们的主,把荣耀归给他;软弱有罪的人类也必须要做些什么,否则他的灵魂将陷入不健康的状态。我们必须让双手忙碌起来以充实我们的心,否则空想将很快发酵,们就会浮想联篇、滋生罪恶。
这些适用于我们的,也同样适用于我们的孩子。对无所事事的人,势必会招致这样的结果!犹太人认为懒惰是确凿的罪:训练孩子拥有某种职业技能是他们的律法之一——他们是对的。他们比我们更明白人心。
懒惰使所多玛成为罪恶之城:“看哪,你姊妹所多玛的罪孽是这样:她和她的众女都心骄气傲,粮食饱足,大享安逸”(以西结书16:49)。闲懒和大卫与乌利亚的妻子所犯的重罪有很大关系。我在撒母耳记下11章看到,当约押去和亚扪人作战时,“大卫仍住在耶路撒冷。”难道这不是闲懒吗?就在这期间他看见了拔示巴,接下来,我们所读到的是他陷入奸淫的罪这惊人而悲惨的堕落之中。
说实在的,我相信相对其他习惯,懒惰能导致更多的罪。我相信它就是许多肉体之罪的母亲——淫乱、奸淫、醉酒以及许多我没时间逐个列举出来的其他暗昧行为之母。你可以问问自己我所说的是不是实情。一旦你闲懒下来,魔鬼马上就敲门而入。
这有什么奇怪的呢?我们身边的每件事似乎都在教导同一个功课:死水会变得污浊肮脏,而流动的活水总是清澈;一台机器,你必须经常使它运转,要不然它就会很快生锈损坏;一匹马,必须经常训练,只有这样它才会保持良好状态;想有个健康的身体,就必须坚持锻炼,如果总是坐着不动,时间一久身体必然会发出抱怨;灵魂也是如此,积极活跃的思想对魔鬼来说是难以射中的靶子,要尽力用有意义的工作充实自己,这样你的仇敌就会发现很难找到地方播种邪恶的想法。
我的朋友,我恳求你把这些事情放入孩子的心里。告诉他们时间的价值,努力帮助他们养成好好使用时间的习惯。看到孩子们浪费时间让我很难过,我乐意看到他们勤奋努力和充满活力,全神贯注于他们所做的一切。当他们学习时,就全心投入到功课之中,哪怕是玩儿,也是全心投入的。
如果你真爱你的孩子,那就让懒惰在你家里被视为罪。

父母的责任【十二】切勿成为放纵的父母
这是最需要警醒的一点。对自己的血肉温柔深情是很自然的,你需要警醒的是过分的温柔深情。要小心,不要对孩子的错误视而不见,不要对别人给你的关于教养孩子的建议充耳不闻。要注意,不要因为对孩子的爱而忽视了他们不好的行为,从而不去施加惩戒和纠正。
我深知惩戒和纠正是令人不快的。没有什么比让我们所爱的人痛苦和哭泣更不愉快的事了。但只要人心还是罪恶的,正常来说,不被惩戒和纠正孩子就能正常的成长,是徒劳的假想。
溺爱是一个很生动的词,而且充满令人伤心的意义。任由孩子随心所欲,容许他们犯错而不为此惩罚他们,这是宠坏孩子最快捷的方法。相信我,不管这会给你带来多大的痛苦也一定不要这样做,除非你希望毁掉你孩子的灵魂。
你不能说圣经在这个问题上没有明确的教导,让我们看看上帝神圣的话语:
不忍用杖打儿子的,是恨恶他。疼爱儿子的,随时管教。(箴言13:24)
趁有指望,管教你的儿子。你的心不可任他死亡。(箴言19:18)
愚蒙迷住孩童的心,用管教的杖可以远远赶除。(箴言22:15)
不可不管教孩童,你用杖打他,他必不至于死。你要用杖打他,就可以救他的灵魂免下阴间(箴言23:13-14)
杖打和责备,能加增智慧。放纵的儿子,使母亲羞愧。(箴言29:15)
管教你的儿子,他就使你得安息,也必使你心里喜乐。(箴言29:17)
这些经文是多么有力且引人注目!在很多基督徒的家庭中,这些经文却似乎不为人所知,多么可悲!他们的孩子需要管教,但几乎从未得到;他们需要被纠正,但几乎从未实施。然而对基督徒来说,箴言不是过时的、不合宜的,而是神所默示的,是有益的。就像罗马书和以弗所书一样,神把它赐给我们,是为了让我们学习。那些抚养孩子却不留心这些经文的智慧(且认为自己的智慧高于这些经文)的信徒,无疑会犯巨大的错误。
父母们,容我坦率地对你们说,如果孩子犯了错你却从不惩罚他,你就是在向他犯严重的错误。我警告你,这是历代圣徒所犯的巨大错误,而且他们为此付出了巨大的代价。我恳求你要快快醒悟过来,避免犯这种愚蠢的错误。我们可以在以利的例子里看到,他的儿子何弗尼和非尼哈“作孽,自招咒诅,他却不禁止他们”(撒母耳记上3:13)当应该严厉责备他们的时候,他却只给了他们温温和和,不冷不热的责备。他看重他的儿子超过上帝,结果是什么?他活着听到两个儿子战死的消息,他带着悲伤扑倒死去,进到坟墓中。(撒母耳上2:22- 29)。
同样,大卫的例子,读到他他儿子们的生平,还有他们的罪,有谁会不伤心呢?暗嫩乱伦、押沙龙杀人和自负地叛乱、亚多尼雅诡计多端的野心……对于一位合神心意的人来说,在他家中发生的这些事对他来说确实是非常严重的伤害,但是他就没有过错吗?恐怕确实是有的。在列王纪中亚多尼亚的故事里,我找到线索,圣经上说:“他父亲素来没有使他忧闷,说,你是作什么呢?”(列王纪上1:6)——这就是一切恶事的根源。大卫是一个过于宠爱孩子的父亲,是一个让孩子随心所欲的父亲,他收获了他所播种的。
父母们,我恳求你们,为了孩子,要警惕不要纵容。我请求你记住,你首要的责任就是思考什么是对孩子有益的,而不是他们不切实际的幻想和喜好;要教养他们,而非迎合他们;为了他们的益处而训练他们,而不是去讨好他们。
不管你多么爱你的孩子,都绝不可屈从于你孩子头脑里的各样愿望和异想天开的想法。不要让他认为他的意愿是首要的,只要他想要什么就会得到。我恳求你,不要让孩子成为你的偶像,免得上帝把他们拿走,打碎你的偶像,只为让你明白你的愚昧。
学习对你的孩子说“不”。让他们知道你可以拒绝任何你认为不适合他们的东西。让他们知道你时刻准备惩罚悖逆,而且当你说惩罚,不止是吓唬他们,还要真的实施。不要一直仅仅是口头上吓吓他们却很少真正惩罚。一旦惩罚,就要真切且严格。频繁且蜻蜓点水式的惩罚,实在是非常不幸的管教方法。
一些父母习惯在任何场合呵斥孩子是“淘气鬼”,而且常常是没有原因的。这是一个非常愚蠢的习惯。除非有真正的理由,否则不要使用责备的话。
至于惩罚孩子的最好方法,没有普遍的原则可循。孩子的特点各不相同,对一个孩子来说是严重的惩罚,对另一个孩子来说可能根本不算什么。我强烈反对现在流行的说法,就是孩子绝对不能打。无疑一些父母过度使用体罚且太过暴力,但大部分父母却都是用的太少了。
要警惕,不要在“这是小事儿”的观念下对小错误被遗漏。在培养小孩子的过程中没有小事儿,所有的事情都是重要的。星星之火,可以燎原。
朋友,如果有哪个重点是值得你注意的,相信我,这点就是了。我知道这一点会让你觉得很麻烦,但是如果你不愿意在孩子还小的时候经历这些麻烦,努力管教他们,那么我敢保证他们长大后将会给你带来更多麻烦!你更愿意选择哪个?

父母的责任【十三】按照上帝教养祂儿女的方式教养你的孩子
圣经告诉我们上帝有一群选民,就是在这个世界上的一个家庭——所有认罪悔改并逃往耶稣寻求平安的罪人,组成那个家庭。所有相信基督得拯救的人都是这个家庭的成员。
为了能让这个家庭的成员在天上永恒的天家同住,父神总是训练我们。他就像修剪葡萄枝子的农夫,为使它们结出更多的果实。他知道我们每一个人的特点,知道那缠累我们的罪,我们的软弱,我们特别的需要;他知道我们做的事,我们住在哪儿,谁是我们生命中的同伴,我们面对的考验是什么,试探是什么,我们有什么特权;他知道一切,并且不断为了我们的益处规划好每件事。在他的护理中,赐给我们每样所需的,为要使我们多结果子;给我们所需的阳光雨露,也让我们经历所能承受的苦难和甘甜。亲爱的朋友,如果你想智慧地教养你的孩子,请注意父神是如何教养祂的孩子的,祂所做的一切都是完美的,祂所采用的计划是完全的。
也要注意,有多少事情是上帝不让祂的孩子做的。祂的大部分孩子,都有一些欲望是上帝决意不成就的。常有这样的事情发生:人们想得到某个东西,却总是有某些障碍拦阻事情的成就。就好像上帝把这件事情放在我们够不找的地方,对我们说:“这对你不好,这样是不行的。”摩西非常渴望穿过约旦河,看到应许之地,但是你要记住,他的愿望没有达成。
还要留意上帝多么经常在看起来黑暗和不可知的时候带领他的子民。我们不能完全明白他对待我们的方式有什么意义,我们看不到我们所走的道路有什么合理性。有时候太多的考验攻击我们,太多的困难环绕我们,以至于我们根本不能发现所有这些事情的目的何在。这就好像父亲在黑暗中牵着我们的手说:“什么都别问,跟着我就行了。”从埃及到迦南地有一条可以直接到的路,然而上帝并没有带领以色列人走那条路,而是绕来绕去,穿过旷野。当时这看起来是难以理解的,“百姓因这路难行,心中甚是烦躁”(参阅出埃及记13:17;民数记21:4)。
请看上帝是多么经常地使用磨难来熬炼祂的百姓。他加给他们十字架和挫败及失望,用疾病使他们降卑,夺走他们的产业和朋友,把他们从生命的一个位置改变到另外的位置。他使血肉之躯感到最艰难的事情临到我们,在我们当中的有些人几乎被这样的重担击倒,感到力所不及,几乎要对管教我们的那只手发怨言了。使徒保罗被神加给了一根肉中之刺,尽管我们不晓得具体是什么,但无疑肯定是很痛苦的肉体上的试炼。我们知道的是,他求了主三次让这刺离开,但它没有被除去(参阅哥林多后书12:8-9)。
亲爱的朋友,尽管如此,你是否听说过,任何一个上帝的儿女是认为他们的天父待自己是没有智慧的?没有,我敢确定你从来没有听说过。上帝的儿女总是会对你说,长远来看,他们没能随心所欲按照自己的意思行,是一种祝福,上帝为他们做的远比他们为自己做的要好得多。是的!他们还会告诉你,比起他们靠自己谋求的方式,上帝的方式带来更多的幸福,而且祂的道路,不管有时候看来是多么黑暗,却是一条喜乐和平安之路。
我请求你认真关注上帝是怎么对待祂的子民的这个功课,这是祂打算教导你的。不要因为害怕而不去阻止任何你认为对孩子有害的事情,无论你的孩子心愿如何。这是神的计划。对孩子命令的时候不要犹豫,也许他们现在看不到其中有何智慧;要引导他们,即便他们现在可能认为是不合理的道路。但这是神的计划。
当你看到孩子的灵魂需要的时候,不要再逃避和退缩而不去管教和纠正,虽然这会让你给你感情上觉得很痛苦。记住,良药苦口利于病。这是神的计划。
最重要的是,不要害怕这样的培养计划会使你的孩子不高兴。我警告你要抵挡这种错觉。请相信,没有什么比总是随心所欲更能带着我们通往不幸的了。我们的心意受阻,不得满足,是对我们的祝福;这样,当幸福来临的时候,会使我们学会珍惜。长久的溺爱、不断放纵使人变得自私,相信我,自私的大人和被宠坏的孩子很少会幸福。
朋友们,不要假装你比上帝还要有智慧——要按照祂教养孩子的方法来教养你的孩子。

父母的责任【十四】教导孩子,你自己要做榜样
除非你自己做出了好的榜样,否则教导、建议和命令都将收效甚微。如果你的行为和你口头上的教导相矛盾,你的孩子就绝不会相信你是认真的,不会相信你真的希望他们顺服你。我认识的一位牧师说过一句智慧的言语:“给孩子正确的教导,却不做好的榜样,就像抓着孩子的手带他们去地狱的路上,同时把通往天堂的路指给他们看。”(提老特逊主教)
我们不知道榜样的力量到底有多大。在这个世界上没有人可以只为自己而活,我们总是以这样或那样的方式影响周围的人,无论是好的还是坏的,无论是归向神还是归向罪。他们看到我们的举动,注意我们的表现,观察我们的行为。他们看到我们所做的,就会认为我们是这样想的。并且我相信,榜样的力量,在父母和孩子之间尤其突出。
父母们,不要忘了,孩子用眼睛学到的比用耳朵学到的更多。没有哪个学校会像家庭一样对孩子的品格有如此深刻的影响。最优秀的教师的教导,也不能像他们在你家客厅毫不费力地学到的那样,在孩子心上烙下印记。对于孩子来说,模仿比记忆更能驱动他们。他们所看到的,比他们所听到的教导,拥有更强大的影响力。
要注意你在孩子面前的行为。有一句真理的格言:“在孩子面前犯罪的人,就是犯了双倍的罪。”要努力成为基督活生生的荐信,以便你的家人能清楚地读懂。成为敬畏神话语的榜样,敬畏祷告,敬畏圣餐,敬畏主日。在话语上、脾气上、勤奋上、节制上、信心上、爱心上,良善上、谦卑上都做榜样。绝不要指望你的孩子会做他们看不到你在做的事情。你是他们的榜样,他们会效仿你的为人。你所讲的道理、你的教训、智慧的命令、良好的建议,所有这些他们可能不明白,但是他们能明白你的生活。孩子是敏锐的观察者,很快就能看透伪善,很快就会发现你真正的想法和感受,很快就会采纳和照搬你的方式和观点。我们经常能看到:有其父必有其子。
别忘了征服者凯撒在战场上对他的士兵常说的话。他没有说“冲啊”,而是说“跟我来”!在教养孩子的过程中你也当如此。他们不会去学习你所忽视的习惯,不会去走你自己都没有走的道路。说教孩子那些自己根本没有做的事,是在浪费时间。这就像荷马史诗《奥德赛》中珀涅罗珀所织的网,她在白天不停地织,晚上又不停地拆。同样,想培养孩子,却不以身作则树立好榜样的父母,就是在一手建立,一手拆毁。

父母的责任【十五】培养孩子,总要记住罪的权势
父母们,你绝不可期待你的孩子心灵像一张纯洁的白纸,而只要你使用正确的方法就不会有任何问题。我坦率地警告你,你不会看到这样的事情。
看到一个幼小的孩子心中有如此多的败坏和邪恶,以及多么快就结出果子,是非常令人伤心的。暴躁的脾气、任性、骄傲、嫉妒、忧愁、懒惰、自私、欺骗、狡猾、撒谎、伪善……学坏的速度快得令人恐惧,学好的速度却慢得令人痛苦。为了达到他们想要的目的,什么都可以假装——所有这些事情,哪怕在你的亲骨肉身上,你也要做好心理准备会遇上。迟早,这些事情都会不知不觉地露出苗头;看到它们是多么自然地涌现出来,是件令人吃惊的事。在学习如何犯罪上,孩子不需要教育。
但不要因为看见的这些而气馁和沮丧。孩子那么幼小的心灵就能如此被罪恶充满,你不要觉得奇怪而不寻常。这是我们的父亚当留给我们的唯一遗产,是我们来到这个世界的时候就带着的堕落本性,是属于我们所有人的遗产。希望当你意识到这一点之后,藉着神的祝福,使你在使用各种方法抵制罪恶上更加勤勉。希望这使你越来越小心,保守你的孩子远离试探是你的责任。
那些告诉你说你的孩子不错,会被教养得很好,是可以被信任的这些言论,请绝不要听信。恰恰相反,孩子的心好像干柴一样,即时在他们最好的时候,只需要一点火星,随时就可以点燃他们的败坏。父母们很少过分的谨慎。
要记住你孩子本性的败坏,务必警醒。

父母的责任【十六】培养孩子,总要记住圣经的应许
教导孩子的时候,要牢记圣经的应许——这点是为要让你警惕不要灰心沮丧。
你拥有一个无条件的应许:“教养孩童,使他走当行的道,就是到老他也不偏离”(箴言22:6)。想想拥有这样的应许意味着什么?在圣经写成之前,应许是激励列祖心灵的唯一盼望的灯火。以诺、挪亚、亚伯拉罕、以撒、雅各、约瑟——所有这些人都是靠凭着应许而活,并且灵魂兴盛。应许是每个时代支持和巩固信徒的能量剂。有明确的经文应许支持的人决不会沮丧。父母们,当你的心感到失败且准备放弃的时候,看看这节经文,使它成为你的安慰。
思想应许者是谁。这不是从一个会撒谎和后悔的人而来的话语,而是永不改变的万王之王的话语。祂曾说过什么祂没有做到的吗?或者祂曾作出应许却没有成就吗?对祂来说,没有什么事情是太难而做不到的。在人不能,在神凡事都能。我的朋友,如果我们不接受这应许的益处,那错不在祂,而在我们自己。
在你拒绝从应许得安慰之前,也请想想这应许包含了什么?它讲到良好的训练到了一定的时候,将要结出果子:“到老”,这里确实有安慰。也许你不能亲眼看到认真教养的结果,同样你也不会知道,在你死后会有什么样丰盛的果子因此而结出。神的做事方式不是立刻显明所有的事。“后来”是苦难结出平安的果子,就是义的季节(希伯来书12:11),“后来”是那个拒绝去父亲的葡萄园工作的儿子悔改并回去作工的时间(马太福音21:29),“后来”也是父母们必须盼望的时间,即使并没有很快就看到成功,你们一定要带着盼望撒种和栽种。
传道书说:“当将你的粮食撒在水面,因为日久必能得着”(传道书11:1),我毫不怀疑,很多并没有在父母的有生之年让他们看到受益迹象的孩子,将在审判的日子起来,为着父母的良好教养而感谢他们。要带着信心前行,要确信你的劳苦不是徒然的。在寡妇的孩子复活之前,以利亚三次俯伏在他身上。把他作为榜样并坚持不懈。

父母的责任【十七】要不断祷告求神祝福你所做的一切
没有上帝的祝福,你再努力也不会有成效,所有人的心都掌管在祂的手中。除非祂用圣灵摸着孩子的心,否则你筋疲力尽也无济于事。因此请用恒久的祷告浇灌你撒在他们心中的种子。主愿意垂听的心,远超过我们的祈祷;主愿意赐福给我们的,远超我们所求的。祂极其愿意我们为孩子向祂祈求。我把祷告这件事放在你面前,作为你所做的一切的保证。我相信,那些有父母常常为其祷告的孩子是很少会被弃绝的。
请像雅各对待他的孩子一样对待你的孩子,他对以扫说:“这些孩子是神施恩给你的仆人的”(创世记33:5);要像约瑟看待他的孩子一样看待你的孩子,他告诉他的父亲:“这是神在这里赐给我的儿子”(创世记48:9);要像诗人一样把他们视为“耶和华所赐的产业,是他所给的赏赐”(诗篇127:3)。然后以圣洁的心大胆地求告主,求祂对自己所赐下的产业实施恩慈和怜悯。请留意亚伯拉罕因着爱以实玛利,是怎样为他代求的:“亚伯拉罕对神说,但愿以实玛利活在你面前”(创世记17:18);关于参孙,请看玛挪亚是如何对天使说的:“我们当怎样待这孩子,他后来当怎样呢?”(士师记13:12);请观察约伯如何体贴入微地照看他孩子的灵魂:“按着他们众人的数目献燔祭。因为他说,恐怕我儿子犯了罪,心中弃掉神。约伯常常这样行”(约伯记1:5)。
父母们,如果你爱孩子,就照这样去做吧。在施恩座前,无论你多少次地为孩子提名祷告都不嫌多。
现在,作为总结,我要再一次强调,如果你想要为天国教养你的孩子,那么用你的权柄使用以上的每种方法是非常重要和必要的。
我深知神是有主权的神,按祂自己的旨意行万事。我知道罗波安是所罗门的儿子,玛拿西是希西家的儿子,敬虔的父母并不总是有敬虔的后代。但我同样知道上帝是通过方法来做工的上帝,而且我敢肯定,如果你忽视我所提到的这些建议,你的孩子不大可能成为好人。
父母们,也许你已经让孩子受洗,也让他们成为教会正式登记的成员;也许你送他们去了最好的学校,送给他们圣经,而且把他们的脑袋里填满了知识,但是,如果在家里一直没有规律地训练,容我坦率地说,我担心你孩子的灵魂最后会出问题。家是习惯养成的地方,家是建造品格的根基,家决定我们的喜好和看法。我恳求你,必须在家里认真地训练你的孩子。
父母们,我在上帝和主耶稣基督面前郑重地命令你们,要尽一切努力教养孩子,使他走当行的道。不单是为了孩子的灵魂,也是为了你们将来得安慰和平安——这样做确实是你们最大的益处,你们自己的幸福很大程度上取决于此。孩子是发出穿透人心的锐利之箭的弓!孩子递上的苦杯,人不得不喝!孩子让人流下最伤心的泪水!亚当、雅各、大卫都可以告诉你确实如此,世上没有比孩子带给父母的难过更难过的事了。哦,小心,以免你的疏忽为你的老年积下苦楚。小心,免得在你老眼昏花、涉临死亡的时候,因受到不知感恩的孩子的苦待而哭泣。
如果你希望孩子能够成为你生命的修复者,年老时候的抚养者——如果你希望他们成为祝福而不是咒诅,是快乐而不是忧愁,如果这是你所盼望的,那么,请记住我的建议,在他们还小的时候就教导他们走正道。
我要在结束的时候,为读到这篇文章的所有人祷告,盼望你们受教于神,从而知道自己灵魂的价值。父母们往往太不关心自己,因此他们也不关心孩子们。他们没有意识到人的自然状态和得救状态之间的巨大差异,因此他们满足于让孩子保持原样。这是为何洗礼常常只是一种形式,而被基督教教育忽视的原因之一。
盼望主教导你们每一个人,罪是上帝所厌恶的。在这之后,我知道你将会为你孩子的罪忧伤,并努力把他们从地狱之路上拉回来。
盼望主教导你们每一个人基督是多么宝贵,祂为了我们的救恩做了多么伟大且完全的工作。在这之后,我相信你将使用各种可以把孩子带到耶稣面前的方法,使他们可以靠祂而活。
盼望主教导每一个人,你们需要圣灵去更新你们的灵魂,使之洁净,变得火热。在这之后,我确信你将敦促你的孩子恒切地祷告,绝不停息。直到圣灵带着能力进入他们的心中,使他们成为新造的人。
盼望主成就这些祷告。在这之后,我将有这样美好的盼望:你们确实会很好地教养孩子——为了今生、为了永生;为了地上的日子,也为天上的日子;为了上帝,为了基督,为了永恒。阿们!
【全书完】
《父母的责任》
作者简介:
莱尔(John Charles Ryle,1816-1900)是英国著名的主教,受教于牛津大学及基督教会学院。1837年在教会听以弗所书第二章的讲解时归信基督,从1841年起,在英国圣公会从事了25年的牧会工作。莱尔主教是一位优秀的圣经解经家和作家,也是大能的讲道者和牧者,司布真认为他是“英国国教中的杰出人物”。
莱尔的代表作有《圣洁》(Holiness)、《英国改教先贤传》(Light From OId Times)和《父母的责任》(The Duties of Parents)等。

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