圣诞节的小费

学校酒店里打扫的大姨大部分来自墨西哥。她们当中很多人都不会说英语,每次我跟她们交流就是各种肢体语言,连蒙带猜。很多阿姨这辈子都没有上过学,所以学习另外一门语言对于她们几乎是不可能。其中大部分阿姨都是偷渡过来的。虽然现在她们都有了合法的身份,可是她们很多成年的孩子还是非法待在美国的。其中有一个阿姨生了10个孩子,其中只有较小的3个是合法的。当初我跟我保加利亚的同事K(阿姨们的老板)聊到这个事情的时候,我非常不理解。为什么离开自己的国家,来一个人生地不熟,语言又不通的地方这么艰难地活着。K说她们在墨西哥一天只能挣1美金,但是在这里拿最低工资一个小时也能到7、8块。现在的生活比起以前算是很好的了。

今天是我2014年的最后一次上班。

完成开门的工作后,去拿个水杯喝水。遇到打扫卫生的阿姨,刚好这个阿姨能说一点点英语,就顺便问声好。阿姨看起来心情不错。我接着问,你圣诞节过得如何啊?阿姨啧啧感叹非常好,非常受祝福。她说她圣诞节那天还在上班。然后我就“aw~~~” 准备说感到很sorry。阿姨接着说,那天有一位客人拿着电脑在外面上网,看到阿姨在搞卫生,就问她们今天一共有几个阿姨。阿姨回答6个。客人说能否将你们6人的全名都写下给我?阿姨很郁闷,为什么还要我们的姓?但是最后还是写给客人了。后来再次看到客人的人时候,他递给阿姨6个信封。希望她代他将其他的5个信封交给另外的5个阿姨。阿姨们拆开一看,每个信封里面都一张100美金的支票。大家都欢呼雀跃,欣喜若狂。听完后,我跟着阿姨一起赞美上帝。因为我知道100美金对于她们来说是非常大的数目。相信阿姨们的这个圣诞节过的是非常merry吧!😄

阿姨的分享让我很感动。虽然这件事没有发生在我身上,可是光是听听就温暖了我一天。💗

这位客人没有敲锣打鼓地募物资送到山区、送到非洲。可是他就这样默默无闻地关爱了身边的一小群人。如果他自己不说,也许他的家人和朋友都不知道他做了这样的一件事。

你施舍的时候不可叫左手知道右手

圣经里多处教导我们要行善、帮助孤儿寡母。神如此喜悦我们帮助穷乏人,祂甚至说当我们帮助一个人的时候,这份恩情等于是祂欠着了。

怜悯贫穷的就是尊敬耶和华

一切都是从祂而来,我们自己所有的也是从祂而来。我们只是把祂的东西转交给了另外一个人,祂还当做是祂借我们的。可见神是如何地期盼并喜悦我们能够“爱人如己”。

爱人如己

慈善的方式有很多,但是并不只是抗震救灾,并不只是通过慈善机构。并不需要等到人快饿死、快要冻死了再伸去援助之手。身边很多的不起眼的小事都值得我们去默默无闻地奉献。

曾经一次我担忧地跟我的姐妹分享一个朋友极力邀请我去她的party。可是来回路上要2个小时。油费虽不至于让我倾家荡产,但是却足以让本不宽裕地我更加紧张。我很为难不知该如何拒绝。她问我,到底要多少油费呀?我给你!这样你就不用这么尴尬了。虽然最后因为时间冲突我无论如何也去不了,可是姐妹那愿意给我“圣诞小费”的心意却一直感动着我,也激励着我将来效法她的爱心和行为。

也有很多次,在我在一个情绪的低谷的时候,朋友们牺牲自己的时间、放下手中的事情,愿意倾听,愿意就这么陪着我,帮助我走出来。虽然没有任何物质上的帮助,可是她们的心和行动却是又慈又善。

良言如同蜂房

现在的我虽没有能力、也没有这个环境去做大的慈善,但是我可以做到继续将这“圣诞节小费”的祝福传递下去。

愿2015年我能做一个安静爱主,并爱人的基督徒!继续将这“圣诞节小费”的祝福传递下去……

我们爱,因为神先爱我们

Happy New Year!!! ❀❀❀❀

你以恩典為年歲的冠冕;你的路徑都滴下脂油

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圣诞节与中国文化

往年没注意过,但是今年网上出现了很多抵制过圣诞节的消息。例如,某高校在平安夜强制学生看孔子宣传片,甚至规定谁过处分谁(不知是否是谣言)。另外一些高校学生穿着汉服,手举“中国人不过外国节”、“抵制圣诞节”等等。作为一名基督徒看到这些,我没有气愤,只是比较吃惊某些人的无知和单纯,同时也觉得蛮搞笑的。按照同样的逻辑延伸下去,如果所有的外国节、外国的文化、外国的东西都不能接触的话,估计中国人将活得不是自己了。便服,马桶、快餐、外国电影/电视剧、音乐…..太多生活中习以为常的东西都是跟国外学的。更好玩的是,英语现在还是必修课吧(不确定是否还是高考必考科目)?现在多少海外的留学生?

我在这里想说明的并不是中国人一定就得要过外国节,或者外国的文化就一定比中国传统文化好。我只是想作为一名成年后才信主的基督徒(并且我是在中国信的,是中国人传的福音,完全跟老外没关系😊)发表一下自己的浅薄见解。

其实大家抵制的原因总结下来就一个,就是一种自我保护。担心受到西方文化的侵略,曾经被欺负过,所以总是会敏感。首先,自我封锁绝不会帮助发展中国文化,清朝的闭关锁国就是一个很好的例子。往往一个文化的兴盛并得以传播都不是靠自闭、抵制外来文化而形成的,这个历史上太多的例子。即便我这样的历史盲,也能略略举出几个,就不在这里班门弄斧了。

其次,是否过圣诞节就是接受西方文化,就是接受基督信仰,就是背叛中国传统文化?如果花点时间在网上搜搜中国的农历新年,其实大部分也能和古时某种“信仰”或者“迷信”挂上勾。那是不是所有庆祝农历新年的人就一定相信当初的“信仰”或“迷信”呢?😄

绝大部分基督徒的确在圣诞节期间庆祝主耶稣的诞生,并感恩神降世为人,并为人类的罪死在十架上,因而所有信他的人都能得救赎。可是圣经里找不到任何一处有记载耶稣出生的具体日期。原本这一天是罗马的一个异教用来庆祝太阳神的节日。随便百度或者谷歌一下都能搜到。以下引用出自百度:

“……12月25日本是波斯太阳神(即光明之神)密特拉(Mithra)的诞辰,是一个异教徒节日,同时太阳神也是罗马国教众神之一。这一天又是罗马历书的冬至节,崇拜太阳神的异教徒把这一天当作春天的希望,万物复苏的开始……”

只是后来随着基督信仰的广泛传播,越来越多的人就将这个异教的节日转变成了现在大家熟知的圣诞节——庆祝主耶稣的诞生。并且圣诞节就像中国的农历新年一样是世界上很多国家、地区全家团圆的日子。其中包括中国的香港、澳门地区。庆祝圣诞节的很多人都不是基督徒,有的纯粹是出于习惯,有的只是喜欢这种欢乐的过节气氛。

所以,圣诞节原本也不是基督徒的节日。只是我们所处的世界是一个流动的世界,人与人之间不可避免地存在互相交流、互相学习。若我们去查看各国历史,没有一个国家和民族是可以100%保留自己的文化好几千年不变。包括基督教也不是从一开始就是“西方”的。耶稣是犹太人,以色列是属于亚洲的啊!基督信仰先从耶路撒冷开始,然后依次传到马其顿、希腊、罗马、欧洲、英国、美国、亚洲的韩国、新加坡、台湾、香港地区等等。近几十年在中国的增长非常快。若仔细看地图,会发现基督信仰的传播其实是按顺时针方向围着地球转。基督信仰先从犹太人自己开始,然后才开始传到“外邦人”(犹太人的称法)。所以现在很多美国教会的基督徒就会找机会去以色列,去一下基督信仰的发源地。在网上看到另外一个反圣诞节的帖子说耶稣是西方人,他的子民组成八国联军来侵略中国。我只是觉得犹太人会觉得特冤枉吧!😂

其实我不止一次看到很多人不理解为什么中国人非得要去信一个“洋教”。不用太多解释,在中国除了基督教,另外一个信徒比较多的就是佛教了。众所周知,佛教也不是中国的本土宗教,释迦牟尼也不是中国人。😄 人有信仰的自由!自由意志是人类宝贵的恩赐!

既然说到信仰了,我就想再进一步讨论下去。其实每个人都有信仰,信仰并不只是宗教信仰。信仰是可以主导一个人的心灵和行为的主张、人、甚至事物。有的人视自己的孩子为自己的信仰,他/她的整个人生都是为了孩子。有些人视金钱为自己信仰,有的人是美貌,有的人是身体健康,有的人是成功,有的人是爱情…..你随意观察一个人,他都有一个或者几个特别重要的人生观、价值观或者哲学来主导着他的行事为人。要知道马克思主义也是一种信仰——信的是这个世界上没有神。

既然每个人都有自己的信仰(如果有人不喜欢信仰这个词,那就换成人生理念、信条、人生观……也可以)。如果你遇到信仰跟你不一样的人了,还是礼貌地尊重比较好。如果你觉的你的信仰比对方的更好,也可以在尊重的前提下分享。相信一个真正谦卑、有内涵的人是愿意倾听,并与你分享他信仰的不同之处。

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以下是曾经一位不太理解基督信仰的姐妹询问我基督徒到底信的是什么,我大概地写了一下,复制过来分享给其他有同样疑问的朋友们吧!有兴趣可以看看。

特别备注:标数字是为了让我自己不写乱,而且是我个人对基督福音的理解,若有不正确的地方,还请其他主内的弟兄姐妹指正,以免误导了其他朋友们。Merry Christmas! 💗

1. 我们基督徒相信人都是罪人,这个世界上没有一个完美无瑕疵的人。人或多或少都会有贪念、嫉妒、纷争、自私、恼恨等等。所以在基督信仰范围里的罪大多数是心里面的。当然像凶杀、强奸、乱伦、淫乱也是很严重的罪。
2. 正因为人自身的罪性,导致我们不能靠自己的行为得救。罪的代价就是死。为什么呢?因为神是完全圣洁公义的,祂不可能和罪同在。所以当罪遇到完全圣洁的神的时候,罪只会消失,用另一种说法就是罪就死了。就好像是纸遇到火就会燃烧一样。所以罪人遇到神的时候,只会死亡。
3. 可是上帝非常爱人类。因为祂照着自己的形象创造了人。所以你观看世界万物,各种生物、动物,没有一种能超越得了人,没有一种动物能有人这么智慧、聪明、能干。只是因为神特别地造了我们,让我们管理世上的万物。可能有些人觉得众生应当平等的时候,可是人和动物不可能平等。人可以训狗、养狗,但是狗绝对不可能反过来管理人类。你看看这个地球,处处都是人主宰的痕迹。
4. 神爱世人,可是因为人的罪行,人和神被隔绝了。为了救人类脱离罪恶。神将祂的独生子儿子耶稣赐给我们。所以2000多年前耶稣道成肉身来到人家,让从来没有见过神的人类可以面对面地看到神。不仅如此,祂为全人类的罪钉死在十字架上。因着祂的宝血,我们可以得赦免,得以跟神恢复关系。就好像是一个孩子犯了杀人罪,即将被处决,可是孩子的父亲特别爱他,就代替他被处决,这样孩子就可以得到赦免一样。同样的道理,耶稣本是神,担当了我们的罪孽被钉死,所以我们才得以赦免。所以圣经罗马书3:23-24:“因为世人都犯了罪,亏缺了神的荣耀,如今却蒙神的恩典,因基督耶稣的救赎,就白白地称义。” 所以如果你想罪得赦免,就要相信耶稣,并向上帝悔改。
5. 耶稣他并不是一个普通的人。普通的人死了就死了,也不知道他到底是去了地狱还是天堂。可是耶稣是神,所以他死后三天又复活了。并显现给当时的人看,所以为什么耶稣死了之后,福音反而大大地被传播。否则他死了就死了,大家都散了。所以耶稣的复活给了基督徒很大的盼望。即便基督徒在今生死了,但是他们将来会再次复活,到时候将有全新的身体和生命。所以基督徒的葬礼都非常安详,有伤心,也只是为短暂的离别而不舍。可是很多不信主的人,觉得死亡比什么都可怕。对于基督徒来说,死亡只是睡觉。而且你离开了个世界,去到了更好的地方。
6. 人人都有一死。不管你出生的背景以及你在世上的成就,没有人可以逃过死亡。但是死后你会去哪里呢?所以我愿意接受耶稣基督作为我生命的救主。只是因为他单单爱我,在他里面有永生和平安。
7. 接受基督信仰后,通常教会会为信心图施洗礼。洗礼就像是婚礼一样。是一个约定,是一个宣告,从此以后你就属于耶稣基督了。上帝就是你的天父。你的人生将从此改变。

2014平安夜

听着圣诞赞美诗,在电脑上敲着字,这总是我最享受的时刻。

懒懒地过了一天,上午看了一点点书,玩了一会手机小游戏,中午和老公美美地吃了一顿火锅。下午去costco赶着买到了最后一天折扣的电动牙刷。今天准备再看会儿书,然后晚上跟老公看个电影。

每一年的这个时候都特别感恩。因为回头看这过去的一年,看到的都是神的祝福和恩典。祂与我们同在的痕迹这么明显。祂真是把我们照顾得很好。阿爸、天父,谢谢你!😚

希望能尽快开始新的服侍,求主帮助我们在最合适的时间拿到工作许可,并开始搬家。对于即将开始的新旅程,真是又紧张又兴奋。紧张的是不知我们是否能服侍得好,兴奋的是新的环境、新的机会、新的朋友,并且我们的去的地区风景极其优美。💗 但是我有信心,因为神必与我们同在,祂从不离弃我们,祂是信实。

今天在去Costco的路上,看着净蓝的天空,心中感觉无比幸福,灵里也不断跳跃。与主同行的日子真美好!总是充满了希望、喜乐。虽然有困难,但是忧愁总是暂时的,平安却是永远的。我迫不及待地想去经历神在新的一年为我们所预备的冒险、经历、祝福和恩典了。

主耶稣,谢谢你为我们降世为人。谢谢你!因着你,所以我们可以如此幸福!

写完啦!!!

两个月加两周,终于写完了9本书的bookreview。现在心情实在是太激动了!感觉完成了一个很大的工程。看着这9篇bookreview跟看着自己的孩子一样。

感谢主!在这段时间里,透过祂的话语给我力量和鼓励。也特别感谢老公,承包了大部分家务,就为了让我专心读书。好感恩!!

在一月份之前还有两本,加油!

With His help, I can do all things!

需要主

人真的是需要上帝。今天突然想起跟以前教会的一些弟兄姐妹因为误会而导致感情破裂。心中很是忧伤。也许是我太在乎人的看法。也许又是因为我知道自己本身也有做错的地方。无论如何,我内心的不平安都需要主来拂去。

突然想想这个世界上没有一个人是喜欢所有人的,也没有一个人是被所有人都喜欢的。我们常常得罪人,也常常被人所得罪。就放开心吧!

原来论断真的挺伤害人的。希望自己能警醒吧!不将这样的伤害加到其他人身上。

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接着写。。。

下午老公回来,跟我分享了很多他的想法。觉得一下子好了很多!感谢主!赐我一位同行者,让我们在人生路上相互扶持、彼此鼓励!💗